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Sahana 减灾管理的开源软件系统

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发表于 2008-5-30 16:15:35 | 显示全部楼层 |阅读模式
Sahana是一套用于减灾管理的开源软件系统,涉及失踪人员登记和管理、遇难人员登记和管理、避难所管理、志愿人员管理、援助需求管理、基于地图信息的急救方案信息、物资库存管理,以及信息报告管理等。其在2005年斯里兰卡海啸、2006年菲律宾南莱特岛泥石流,以及2005年美国飓风等重大灾害中均发挥了重要作用,有效地提高了救灾和援助的效率。

      “5·12汶川大地震”发生后,有过多年IT从业经验的周曙光在救灾实践中萌发了使用Sahana的想法,但目前来看,实施救灾信息化一开始并非坦途。

      志愿者的Sahana尝试

      “我们的工作是赈灾物资统计、车辆的管理、处理求救信息等。”据周曙光对记者介绍,从湖南赶来四川灾区后,他很快加入了成都市红十字会的信息部。这是一个由大学生志愿者组成的临时部门,“主要负责和计算机打交道”。

      据介绍,该信息部的工作内容之一是处理短信,把人们的需求记录下来,并根据需求的类型进行解答或者提供相应的帮助。灾情发生后,中国电信和红十字会就迅速公布了10657307076灾情服务号,用户通过向该号码发短信,可以询问物资、人员和服务的需求信息,以及寻人启事,也可以通过其捐款捐物,或者报名参加志愿者。周曙光所在的信息部也部分参与了这些工作。

      一般来说,志愿者在接到短信后,会把内容信息输入到一个后台数据库中,以便后来进行查询和管理。但周曙光等却发现,在红十字会内,后台数据库并没有有效建立起来。

      与此同时,周和其他志愿者还发现,成都市红十字会用来记录救灾信息的载体是一份份普通的Excel文档,这些电子表格记录了物资调拨、车辆调配、寻人等重要信息。但周认为, Excel文档格式不便于查询和检索,随着相关信息的不断累积,处理难度会越来越大。而这些珍贵的信息如果不好好利用,会是一个很大的浪费。

      另外,由于很多流程都可以对这些数据随时进行修改,这些普通的Excel文档也不利于对救灾物资发放进行监督。

      是不是可以利用更加有效的信息技术手段,对抗震救灾过程进行管理?

      萌生这个念头的周曙光想到了Sahana。于是,他很快下载了Sahana系统进行测试,证实了系统的可用性。在他看来,专门针对救灾减灾开发的这套系统,可以较好地促进他手头上正在从事的救灾工作。

      网上下载的Sahana系统是英文版本,如果要在四川灾区派上用场,显然需要对其进行汉化。这时候,周曙光获悉,IBM公司正在组织力量对Sahana系统进行汉化。

      IBM公司对外公布的消息显示,其在5月19日和20日向国家减灾中心、民政部中民慈善捐助信息中心、成都市应急指挥中心等多个抗震救灾关键统筹部门,无偿提供“世界一流的大型灾难管理系统Sahana”的相关设备和配套定制实施服务。

      5月22日,周曙光与IBM公司的相关人员讨论了Sahana减灾系统,并尝试由IBM公司向其提供该系统的汉化版本。

      “Sahana减灾系统的全面实施可能要等1-2个月,为了尽快帮助四川灾区,可以在红十字会先用起来。”周曙光这样说服IBM的人员。

      5月23日上午,周曙光和IBM的人员再次接触,并成功地取得了该软件的汉化包。但是,就在这时,周发现他所在的信息部已经解散了。在一些志愿者看来,成都市红十字会选择了只处理从正式机构来的求助信息,而对于来自于民间的和暂时无法确证的信息,则已经没有精力来关注了。

      5月28日,成都市红十字会的一位工作人员在电话中对记者表示,他们听说过Sahana,IBM公司的人也来过,但截至目前还没有使用这个系统。

      此前,成都市红十字会的工作人员还对记者表示过,由于志愿者对于所搜集信息的准确性把握不足,也不一定了解真正的需求,救灾工程中存在一定的混乱。

      对此,另一位志愿者表示,在大的自然灾害面前,相关救灾组织应该加强使用现代信息技术手段的能力,并尽可能地制定预案,从而提高救灾的效率、减少灾害所造成的损失。

      IBM成都试验

      IBM大中华区政府与公众事业部总经理范宇在接受记者采访时表示,在特大灾难发生后,由于当地正常的机构和人员受到损害,会造成短暂的指挥系统缺位,另外,随后涌入的大量NGO组织、政府支援部门和大量志愿者,也会加大救灾过程中的协调和管理难度。

      事实上,本报记者在四川灾区前线的采访过程中就发现,由于缺乏有效的渠道和载体,大量的民间求助信息遭到了漠视,很多人不得不采取在电线杆上贴寻人启事的方式。

      “我是汶川威州镇的!我可以到哪里寻找帮忙?”,“我们村房屋90%倒塌,连搭帐篷的塑料缝布都没有,住宿需要帮助。”本报记者看到的这些求助信息,显然在一定程度上显现出灾区群众的无奈。

      “物资来得太多、太集中、太快。”这是一位中国红十字会工作人员在救灾前线曾对媒体记者说过这样的话。这也从一个侧面反映出各级、各样的救灾机构在面对突如其来的大灾难时所面临的压力。

      “在一个缺乏技术支撑的组织内,如果碰到了突发事件,比如碰到了突然而来的大规模物资和志愿者,就会出现这样的局面:每一个人都热火朝天,可事情却有可能出现无序的局面。”一位从事信息化应用实施多年的人士对记者说。

      范宇也认为,在大灾难面前,如何有序管理庞大的机构和个人确实是一个挑战,而类似Sahana这样的系统,能够发挥很大的作用。在他看来,Sahana提供了一个能够汇总救灾信息、并通过信息协调各个部门资源的平台,从而能够有针对性地为救灾提供决策支持和数据支持。

      据记者了解,IBM公司向中民慈善捐助信息中心提供的Sahana系统页面,已经可以进行公开访问(网络地址为http://123.127.78.147),但根据页面测试,没有加载数据。

      不过,就在5月28日,IBM公司方面传来了一个不错的消息。

      当天下午,IBM大中华区董事长周伟焜与成都市市长葛红林就Sahana系统的实施进行了商谈,参加该会议的还包括成都市投资促进委员会、成都市信息化办公室、成都市卫生局、成都市民政局等相关部门。

      IBM公司方面称,成都市政府方面对Sahana系统给予了很高的评价,认为这个系统是急需的,并非常愿意使用和推广该系统。成都市政府希望使用Sahana系统中的4个模块:受灾人员登记、物流管理、灾难图示(GIS系统)和系统分析。该系统可以覆盖20个区县和100多个安置点,为50多万灾区群众提供服务。

      截至记者发稿时止,受灾人员登记系统模块已经接近发布,IBM公司已经针对该模块投入了4台服务器。IBM希望,通过Sahana系统在成都的推广,积累经验后,能够在其他受灾的地方也逐渐推广。

      至于Sahana系统在国家减灾中心和民政部中民慈善捐助信息中心的实施,IBM公司有关人士则表示,“仍在进展之中。”

      该IBM公司人士对记者表示,Sahana系统尽管是一个开源软件,但实施起来还是需要丰富的技术经验,“从代码到实施方案还有很远的距离”。

      据称,IBM根据Sahana实施所需要的专业技能,已经规划了一个超过百人的预备团队,他们来自IBM研究院和开发中心的软件开发员,包括系统集成、技术支持、项目管理、流程管理专家以及ERP顾问。IBM公司的主要工作是根据中国的实际情况,具体制定出一个完整的减灾方案,以整合来自民政、气象、地震、军队、红十字会等各个机构的数据。

      “IBM做了软件的汉化工作,并具体负责软件的实施。”该IBM公司人士表示,在Sahana系统方面,IBM有着较为丰富的实施经验,曾参与多个重大灾难的Sahana管理。

      “IBM扮演了赞助商和项目执行者的角色。”周曙光表示,Sahana项目要真正执行,必须与政府相关部门产生关联沟通,这也要由IBM这样的大公司帮助实施,才有可能顺利执行。

      技术手段与配套机制

      一位从事ERP行业的人士告诉记者,Sahana系统可以类比于一个ERP系统,只是针对的目标从企业变成了政府部门。

      在这位人士看来,从此前企业实施ERP系统的过程来看,一开始企业内部对于信息化建设有不同的抵触情绪,比如可能在没有完全熟悉的时候,反而会增加工作的繁琐程度;也有可能ERP系统会加强对采购、生产、销售等各个环节的管控,降低了员工的随意性等。正是上述多种原因的存在,使得目前国内企业ERP实施的成功率不足一半,有些企业在实施ERP系统后,甚至引起内部的消极抵制。

      上海英孚思为公司的咨询顾问乔胜普也认为,信息系统实施过程中最主要的风险在于能否改变使用者的习惯,“如果下面的人抱怨过多,则领导实施系统的决心会逐渐减弱,最终可能暂停,或者不了了之”。

      上述ERP业内人士则认为,如果实施不到位,Sahana系统在实施过程中也有可能会出现这样的现象,因此,有关方面应该采取切实有效的措施,保障该系统能够发挥其应有的作用。

      “仅仅靠一个技术系统本身很难把事情规范好的,需要有相应的运作机制配套。”该人士说。

      IBM公司的内部员工也私下对记者表示,作为IT厂商的IBM而言,可以为Sahana的实施提供技术、设备和人才上的支持,但具体的应用需求还是需要政府站在一个全局的角度出发,有一个整体的部署和规划,“各个部门能否提出非常具体的需求是关键点之一”。

      IBM公司有关人士表示,Sahana系统的实施是一个长期的工作,也不仅仅限于此次四川地震灾区的使用,其足于救灾的同时,也把减灾和防灾纳入目标,还可以用于今后的防灾减灾工作,以及在可能灾害发生后,进行快速反应和管理。据记者了解,IBM公司已经为此准备了一个不定期的计划。

      有分析人士指出,本次汶川大地震的救灾显现出一些新的特点,即在原来仅依靠政府救助的基础上,NGO组织和民间志愿者也不断涌现,成为抗震救灾的重要力量。另外,地震发生后的民间捐款也不断刷新数额。在这种情况下,不同类别的救助力量如何进行协调和组织就成为一个全新的课题,应该探讨怎样建立一个高效、透明、规范的系统来应对。

      “如果能够得到有关政府部门的支持,现代信息技术手段是可以在救灾减灾过程中发挥重要作用的。”一位IT业内人士说。
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