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楼主: cplanning

[原创] 老友在美国小城居住:太神奇了!市政府只有四个人

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 楼主| 发表于 2018-8-28 14:45:10 | 显示全部楼层
原中纪委副书记刘锡荣说: “过去一个县委,百把人以上就是大县委。现在我到乡镇去看,一个乡镇有三四百名干部,小汽车停了好几排。”“老百姓再勤劳,也养不起这么多官啊!”

        
 楼主| 发表于 2018-10-23 15:06:19 | 显示全部楼层
减成本:美建国初镇长税务官治安官警察都选举产生


当然现在美国乡镇长,有些县州乡镇警察长都直接选举产生,也有的州大法官也是直接选举产生的,这样警察会捍卫自由民主制度,不像俄罗斯警察随意敲诈中国游客和商民。

        就监管失灵而言,在利益输送普遍化、滥用权力约束度不高,某些官员放弃职守并不令人意外。而乡村自治机制所设定的制衡和约束功能的轻易丢弃,更应该为我们所思考。一个思辨的路径是有益的,美国是全球乡镇自治历史最早最普遍的社会之一,在自治理念得到最有力推展的美国社会中,乡镇自治机制所必备的制约违法功能如何发挥效能,当对我们有所启示。

    登陆北美大陆的第一批英国新教徒,早在1620年就订立了《五月花号公约》,他们相约以自治的理念和机制来守护他们的社区生活,摆脱自古以来的王权统治。自治替代他治,公共治理这一本位性的意识由此嵌入了美国社会的根部。伴随着社会的成长,在坚守公民基本自治权利的基础上,委托治理成为自治机制的扩展形式,并渐进搭建了乡镇、州、联邦几个层次的治理格局。

    委托治理的一个核心诉求是,受托代行管理权力的官员可以有私利,但是,这种私利以不侵害公民权利为边界。因此,社会治理必须配置一个约束并制衡官员私心私利溢出的机制。

    在不同历史时期,美国乡镇自治呈现了不同的样貌。在托克维尔所著的《论美国民主》一书中,他描述了美国乡镇的自治情况。在殖民地时期和建国初期,大部分乡镇是孤立的,乡镇自治的制衡和约束功能更多是来源于内部。乡镇所配置的多位官员,如乡镇长、土地测量员、治安官、税务官等都是选举产生的,而且,任期非常短,只有一年。每年选举的机制,在一定程度限制了他们侵害村民利益的可能。更重要的是,这些官员是相互独立的,是互不统属的,乡镇长对其他官员并不具备法律上的管辖权,并没有所谓的一元化领导。

    但是,美国政治学者从各种个人传记和回忆录中也发现了零星的事实,当时,乡镇的某些官员以私利为目的伤害村民利益的事情也时有发生。内部的监督如票选可对官员形成制约,某些村民在下次投票时放弃对这位村官的支持,而投票赞成其他候选人。但是,美国学者指出,如果考虑到种种变量的存在,这样的制约显然并不充分。有些精英型乡绅,特别是南方种植园主,拥有足够多的资产和影响力,在下一次的选举中,仍然可能赢得多数选票,制约的功能要大打折扣。美国历史学家甚至认为,当时,这类情况有某种程度的普遍性,在最初的13个殖民地,在农业的南方和后来西进运动中的边疆州都存在过。这种情况被称之为制衡失灵,意思是指,在孤立状态下,乡镇自治体内部监督虚置化而个人威权扩张。至于伤害自治体中少数人利益的多数暴力,更是自治体难以去除的致命缺陷。

    单一自治体的制衡功能必须获得社会框架内其他设置的支持,才能维系自治体制衡和约束的功能。南北战争后,自治体内部所发生的侵害公民合法权益的事件被纳入其他社会机制的权力运行的半径中。其他社会机制搭配组合,各自职能均衡生长,产生了更大的制衡和约束功能。如发生村官对村民利益伤害而无法通过内部机制修正时,村民可以到法院控告或诉诸媒体,甚至请选区议员代为干预。社会其他设置产生的制衡功能,更可能让自治体运行于法律的边界内。


    (作者系社会学博士,留美学者)
 楼主| 发表于 2019-2-13 12:30:56 | 显示全部楼层
《想不到,美国国土竟然有三分之二是用钱买来的》!

    作者:小李

    众所周知,某个历史时期都有一个强大的国家,比如公元前2世纪的汉朝、七世纪的唐朝、十五世纪的明朝、十九世纪的英国。而最近这个时代,不得不说,地球上最强大的国家是美国。

    考察美国的发家史,发现一个很有趣的事情,美国的国土竟然大部分是买来的。

    我们知道现代美国缘于西方移民。1620年,五月花号载着一批在英国混不下去的人来到美国,从而开启了一百多年的移民潮。

    一开始,北美洲全是西方各国的殖民地。大家知道的,西方资本化进程很大一部分就是对殖民地的抽血过程。这样一来,北美洲上英国殖民地的人首先不干了,他们搞起了独立运动,建立了美国。

    美国刚建立时地盘很小,只有大西洋沿岸的十三州,面积大概在九十万平方公里。打完独立战争,英国人一输就把北美的地盘让了出来。这样,也不过才230万平方公里。

    现在美国的面积是962万平方公里,这剩下的600多万平方哪来的呢?这当然是碰上土豪了。

    第一个土豪是法国。当时法国跟西班牙打仗,拿破仑这位战神从西班牙手里抢到了北美路易斯安那地区,这块地皮很大,230万平方公里。。

    拿破仑的这块地皮还没捂热呢,美国总统杰斐逊找上门,说我们美国人买。多少钱呢?二千七百万美元。这也太便宜了吧。

    显然是个赔本买卖,但拿破仑竟然同意了。一来,拿破仑也是从别人手里抢的,二来,他担心英美联合起来对付他,干脆变现。拿破仑当时拿了现钱,特别高兴.

    1803年4月,美法签订和约,美国轻而易 举地获得了260万平方公里左右的土地,每平方公里不到5美元(原文如此,应为10美元-编者)

    美国国内还有人不同意,因为美国是州联邦制,美国人担心面积一下大一倍,自己的投票权就被释稀了。但最终这笔划算的买卖还是做成了。很划算,但不是最划算的,最划算的在后面。

    第二个土豪是西班牙,当时美州的佛罗里达是西班牙的地盘。美国要跟西班牙买,十五万平方公里的土地做价500万美元。西班牙咬咬牙卖了。为啥呢?因为西班牙这位曾经的海上霸主已经不复雄风,本土都被拿破仑占了。哪里还管得着海外的殖民地。不卖也会被美国吞并,干脆拿钱走人。

    第三个土豪:墨西哥。

    墨西哥真的是又土又豪,当时墨西哥的领土是伸入北美很深的。比如现在美国第二大州得克萨斯以前就是墨西哥的。美国支持得克萨斯独立后,像收二房一样把得克萨斯收了。一分钱没花。

    但对墨西哥来说,这仅仅是一个开始。

    美国与墨西哥在1846年至1848年爆发的一场战争。美国通过这场规模不算很大的战争,很快,美国对墨西哥开战,一打就把墨西哥打服。打赢了就要跟墨西哥做生意。买土地,什么加利福尼亚、内华达、犹他这些地方,以前大部分都是墨西哥的。现在拿着枪来谈买卖,不卖也得卖。

    最终,美国花了1500万美元买了这些土地,共达140万平方公里。这相当于墨西哥一半的国土了。当时美国人还想着全部吞并墨西哥呢,这算是吐了一半出来。

    墨西哥原本有希望成为一个大国的。这一吐血大甩卖,也就马马虎虎吧。

    接下来,最大的土豪:沙俄。沙俄把面积172万平方公里的阿拉斯加作价720万美元卖给了美国。

    跟其它土地是美国强买的不同,这个土地是沙俄强行推销给美国的。当时沙俄把阿拉斯加当作一个打猎场,弄点毛皮,结果动物弄完之后,沙俄觉得没价值了,想抛售给美国。

    为了大甩卖,俄罗斯花了十万在美国做广告,最终美国国务卿威廉•西沃德拍板买买买!第一天晚上达成协议,第二天天没亮,威廉•西沃德马上签字。

    俄罗斯拿着钱高兴坏了,而美国人把威廉•西沃德骂个狗血淋头,说我们的国务卿是不是傻了啊,阿拉斯加就是西沃德买回来的大冰箱嘛。搞得西沃德门都不敢出,躲了好多天。

    事实证明,西沃德做了美国史上最划算的买卖,七百万就买了170万平方公里的土地。

    经过这些买卖,美国从最开始的十三星旗变成了密密麻麻的五十颗星。

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附件:
    当今美国的中西部,近500年前属西班牙美洲所辖《新西班牙总督辖区》

    从1492年哥伦布踏上新大陆开始,西班牙就陆续在加勒比海和美洲沿岸设立据点并向内陆推进。1519年西班牙人建立了哈瓦那并控制了加勒比海最大的岛屿古巴岛,同年登陆墨西哥并建立韦拉克鲁斯,此后西班牙殖民者科尔蒂斯(Hernán Cortés)带兵深入内陆并于1521年征服了阿兹特克帝国。

    1535年起,西班牙为了统治西属美洲,先后建立四个总督区:

    新西班牙总督区、秘鲁总督辖区、新格林纳达总督辖区、拉普拉塔总督辖区

    1535年设立新西班牙总督区,首府墨西哥城

    新西班牙总督辖区:

    新西班牙是管理北美洲和菲律宾的一个殖民地总督辖地,首府位于墨西哥城。新西班牙副王的管辖范围包含今墨西哥、中美洲(除巴拿马)、美国加利福尼亚州、内华达州、犹他州、科罗拉多州、亚利桑那州、新墨西哥州、得克萨斯州以及亚洲的菲律宾,是西班牙帝国最主要的组成部分。

    1821年独立成立墨西哥第一帝国,该帝国解体后成为今日的墨西哥和中美洲。

    (摘自《傅承敏的博客





 楼主| 发表于 2019-2-13 17:29:44 | 显示全部楼层
旅美有感:美国到底强大在哪里?


本人来自中国皖南小县城的一个普通又传统的家庭。来美之前,在中华大地上土生土长了近三十年。因为偶然的机缘,飘洋过海,来到异乡;而如今的我在美国也生活了将近十年。这是一个与我的祖国迥然不同的世界,她的思想理念、处事方式、价值取向都对我曾经的固有观念产生了深刻的影响,并引导我对周围的人事物进行新的观察、做出新的判断。

在美居住的这些年,时常有朋友问我:中国好还是美国好?


这个问题真的不太好回答。平心而论,两个国家都有其可爱之处:我爱祖国悠久的历史,灿烂的文明,爱她的杏花春雨江南,爱她的大漠孤烟直、长河落日圆,也爱她满大街飘着香味的麻辣串、臭豆腐,更爱那里的亲人、朋友、童年的记忆……

而美国呢,她展现给我一个全新的视野,从另一个维度去看世界的机会,而我也爱她新鲜的空气,迷人的风光,爱她的包容、理性与人性化——这两个国家,都已深深嵌入到我的骨髓之中,无法抽离。



毋庸置疑,从综合国力来说,目前世界上最强大的国家依然还是美国。那么,美国到底强大在哪儿呢?今天,我们不谈经济、军事、科学技术等方面的数据,我只想以我的切身感受,从几个细小的层面来帮助大家认识美国、了解美国。

古人云,以铜为镜,可以正衣冠;以古为镜,可以知兴替。我不是社会学家,也没有做过这方面的专业研究,我的感受也是很主观的,不能作为任何证据,而仅仅只是洞察美国社会的一个窗口。为了避免争端,本文不比较、不撕逼,多记述、少评论。欢迎讨论,但不接受反驳。

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记得刚到美国的时候,看到汽车让行人,不禁惊呼:哇,美国人素质好高!时间长了,才知道,这根本与素质无关,而是因为美国交通法规明文规定:行人权利优于汽车,任何时候,哪怕是行人不遵守交通规则,汽车都不能因为维护自身的权利,有意去伤害行人的人身安全。毕竟,人是血肉之躯,哪能与汽车的钢筋铁骨相抗衡?曾经就有朋友在校园内开车时因为没有yield(屈服,让位于)行人而被罚款八十美金,买了个大教训,从此不敢再犯。



一个社会依靠“规则”来进行管理,比依靠人的“素质”要靠谱的多。

美国这种做事“讲规则”的精神深入到生活的方方面面。在美国,即使是非常小的一件事情,都要用法律的形式固定下来,然后所有人都必须参照去做,否则就会受到法律的惩罚。比如,美国人想钓鱼并不能随心所欲,而是必须办理钓鱼证。钓鱼的过程中,太小的鱼也是不允许钓的(有具体尺寸规定),即使抓到了也要重新扔回水里,体现了对物种的保护精神;美国21岁以下未成年人不允许饮酒,甚至买酒,因此超市收银员首先要求出示driving license(驾照)以确认年龄。



胡适先生曾说过:

“一个肮脏的国家,如果人人讲规则而不是空谈道德,最终会变成一个有人味儿的正常国家,道德自然会逐渐回归;反之,一个干净的国家,如果人人都不讲规则却大谈道德、谈高尚,天天没事儿就谈道德规范,人人大公无私,最终这个国家会堕落成为一个伪君子遍布的肮脏国家。”深以为然。

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我特别喜欢在美国购物,退货方便是首要原因。

美国有一个全国连锁的大型仓储型超市叫Costco,商品涉及母婴、蔬菜水果、肉类、衣服、图书、家具、厨房用品……应有尽有。但它最大的卖点就是无理由退货,而且无任何时间限制,也不要求商品没有使用过,也就是说,哪怕是十三年前购买的忘掉在冰箱冷柜里的三文鱼、已经用了几乎整整一管的牙膏、甚至是圣诞过后枯死的圣诞树,都可以拿来退退退!



我不是开玩笑,我说的都是真实发生过的事情,只不过这种极品顾客比较少(当然,如果有人恶意多次进行这类行为,也可能被列上顾客黑名单,取消会员资格——规则是为保障绝大多数“好人”的权益,而不是为“坏人”开绿灯的)。

但总体来说,商家设置如此人性化的退货政策,它的出发点在于认定顾客是“善意”的,即真的是因为商品不合适或者不喜欢来退货,说明商家的产品有瑕疵,责任当然要由商家来承担。

还有一个不可思议的销售政策叫“pricematch”,意思是如果某件商品在顾客购买之后半个月内打折,则之前购买的顾客可以要求“price match”,商家也会把多收的部分退给顾客。这种政策使得顾客在购买时不会因为想要等更好的折扣才出手,而是毫不犹豫的买下,其实就是一种促销手段,但也体现了商家的诚信经营。

还有一次,我在沃尔玛超市买了一个玻璃杯,放在购物车中,没想到从缝隙中漏出来,碎了。于是拿着破掉的杯子去结账,没想到工作人员说,这不是你故意摔坏的,不用赔,由超市来承担。被人信任的感觉真好啊!

德国当代杰出社会学家尼古拉斯卢曼认为:

“信任是为了简化人与人之间的合作关系。值得信任的个人或团体意味著他们寻求实践政策、道德守则、法律和其先前的承诺。信任可以省略很多不必要的程序、消除很多不必要的麻烦、能够促进一个社会更加和谐有序的发展。”

在实践中,无论是付出信任的一方,还是收获信任的一方,都能感受到满满的善意、体验到信任的美好。而失去了信任的社会,即使高楼林立、灯火辉煌,也只不过是行尸走肉、毫无生气。

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同样也是胡适说过的一句话:

“你看一个国家的文明,只需考察三件事:第一看他们怎样待小孩子;第二看他们怎样待女人;第三看他们怎样利用闲暇的时间。”

这里我们只谈第一点。

美国人对待孩子,那真是没得说。

Baby(宝宝)在医院出生,第一次坐车回家时,就必须按照法律规定使用carseat(汽车安全座椅),否则重罚;如果单亲妈妈无力抚养孩子,可以告知医院,孩子由政府收养,或者发放食品券,保证孩子和产妇有充足的营养补充;父母对孩子没有打骂的权利,一旦有人报警,警察就会找上门把你的孩子抱走,而你很大可能需要花费一大笔钱请律师打官司把监护权要回来;带孩子出门,处处都是绿灯,所有的人都会帮你、夸你的小孩cute(可爱),让你觉得做爸爸妈妈是一件很自豪的事情。

任何事情,只要涉及到孩子,重视程度立马上了好几个level。有一次,我在家独自带娃,一不小心,把娃反锁在卫生间了。那时候他只有一岁,急得我都要哭了,赶紧给公寓管理处打电话,接待员第一句就问:“有没有孩子?”“有!”“十分钟就到。”结果不到十分钟,人就到了。如果没有孩子,你就等着吧……



美国孩子上学几乎都有校车接送——非常显眼的亮黄色大巴,车后部还有个供残疾人轮椅上下的门。在美国,校车和救护车、警车合称马路三霸,一般的车辆看到校车都要礼让三分。按照交通法规规定,一旦校车亮出STOP(停)的牌子,意味着孩子们将要上下车。这时,前后两个方向的过往车辆都必须完全停住,等孩子们上下车完毕,校车司机把STOP牌子收回去,才能继续前行。

美国的学校都提供午餐,价格非常便宜,贫困家庭的孩子则可以免费享用。美国从小学到高中也都是免费(指公立学校)。让我感动之处在于,不管父母及孩子的身份如何,哪怕是非法移民,只要孩子到了上学年龄,就可以申请就近入学,学校无权过问学生家长的身份情况。此举是保障所有在美国领土上的适龄孩子都有平等地接受教育的权利。

除了学校,各个社区的运动场、图书馆、游泳馆也都配置的相当好,而且全是免费(都包括在住户所交的房产税里了)。美国人还特别爱带孩子去博物馆,感受科学和艺术的非凡魅力。



在美国做个小孩子真是一件幸福的事情。

4

美国是典型的市场经济,竞争激烈,每天都有公司开张或关门,失业在美国司空见惯,而不断地学习也是美国人民早已习以为常的事情。很多人到了五十、六十还在不停地学习新的东西,然后去一个完全陌生的领域开始新的工作(川普就是个典型的例子,哈哈)。

为了满足人们不断学习的市场需求,美国除了培养高等人才的各种公立和私立大学,还有很多community college(社区大学),提供各种技术培训,短则三个月,长约两年,然后通过所在领域的专业资格证书考试,就能去找工作啦。

在美国,真正只有工作性质的不同,很少有行业之间的歧视,体力劳动者的收入未必低于那些有着貌似“体面”工作的白领。美国的就业市场也没有年龄歧视和性别歧视,至少明面上没有。雇主不能问你的年龄,更不能在招聘信息里注明35岁以下,只招男性或女性(除非特殊工种),否则便是赤裸裸的歧视,要吃官司的。

所以,你永远不会走投无路,生活在给你关上一扇门的时候,就会给你打开另一扇窗。



一个良性发展的社会,必定不是一个阶层固化的社会,而是年轻人通过自己的努力能够改变现状,获得自己想要的物质生活和社会地位,这样的社会才有希望,有盼头,充满活力与生机。

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家庭是一个社会的基本单位。一个典型的美国家庭中,很多都是男方一人工作,女方在家照顾儿女、操持家务,夫妻双方的地位是完全平等的:只是分工不同,没有贡献大小之分。男方下班后及时回家,帮忙带孩子、做家务,周末也都是跟家人一起度过。当然,双职工的家庭也不少。



也有另外一种情况。曾经看到过这样一个事例:女方是一名设计师,与男方结婚后,放弃了自己的工作,成为家庭主妇,并生下了孩子;而之后女方希望继续自己的求学道路,去攻读硕士学位。这时,丈夫为了妻子的梦想,甘愿退居二线,主动承担起照顾孩子的重任;前不久,新西兰女总理怀孕生子,而她的丈夫则顺理成章地成为家庭煮夫、超级奶爸

因此,真正的男女平等不是无视男女之间巨大的生理差别与能力偏向,不顾家庭实际情况,鼓吹女性必须与男性一样在职场冲锋陷阵,否则便是“放弃自我”、“吃闲饭”(有这种思想的人事实上才是真正歧视女性的人);而是夫妻双方能够始终以维持家庭和谐、健康、稳定发展为共同目标,适当的时候,一方能够为了另一方,而不仅仅是女方对男方,做出必要的牺牲和让步。


6

刚来美国时,认识一位马里兰州的美国女孩。她曾经去中国四川做过志愿者,后跟老公一起,通过中国福利院,收养了一个被父母遗弃的兔唇女孩。她告诉我,他们收入并不高,买不起房子,只能租房子。而且,为了照顾这个女孩,她和老公不打算要自己的孩子了……当时的我真的无法理解,但还是被他们无私的精神和纯真的爱心所感动。像她这样收养残疾孩子(主要来自中国)的家庭,在美国数不胜数,而且大部分都是普通家庭。

去年,休斯顿遭受特大飓风哈维的袭击。除了政府力量,附近几个城市的人民纷纷自发地开着大卡车、划着轮船过来救援;本地的人民也互帮互助、共同渡过难关。灾后,志愿者的身影也出现在各个遭受飓风的小区,帮助清理现场、重建家园……这场灾难让我对美国的人际关系有了新的认识:别看平时大家似乎保持着一定的距离感,关键时刻还是患难见真情。

确实,美国貌似自由散漫的表象背后,仍然有它无法扭断的情感链接和道德底线。这些,也许跟他们的宗教信仰有关,也许跟他们所受的教育有关,也许只是出自最最原始的本能。而它们,是奠定整个美国社会的基石。

而美国的“强大”,就隐藏在这些不动声色之中。
 楼主| 发表于 2019-3-13 12:27:32 | 显示全部楼层
薪水太低!为维持家用,州长夫人只能出来端盘子打工了...】有人把美国的州和中国的省相比,其实不对,美国的州独立性很高,各州由各州的法律,中央对州的行政、立法、司法一般是无权干涉的,就像我国春秋时一个小国家。就官位而言,中国的省长和美国的州长大致相当。在中国,如果你是省长夫人肯定不用为财迷油盐发愁了,如果省长夫人有工作,也绝不会是草民做的那类普通工作,而在美国,州长夫人就不一定了。纽约华人咨询网最近就报导了这么一件事:6月23日,美国缅因州州长夫人安(Ann LePage)竟去了一家餐馆打工,时间是每周一、四、五的午餐时间,要轮班二次。





 楼主| 发表于 2019-11-13 15:26:49 | 显示全部楼层

 楼主| 发表于 2019-11-13 15:29:49 | 显示全部楼层

 楼主| 发表于 2019-11-13 15:56:55 | 显示全部楼层

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